Alergias alimentarias y cómo reducirlas.

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Las alergias alimentarias están en aumento, por lo que es natural preguntarse sobre el daño potencial para su hijo. De acuerdo con la Encuesta nacional de entrevista de salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la prevalencia de alergias alimentarias en niños menores de 18 años aumentó de 3.4 por ciento a 5.1 por ciento entre 1997 y 2011. Food Allergy Research & Education estima que dos niños en cada aula tienen un alimento alergia.

Si bien las reacciones a los alimentos pueden ser graves, es importante conocer los hechos y lo que puede hacer para reducir el riesgo de su hijo. Las alergias alimentarias son más altas en bebés y niños pequeños y son mucho menos comunes en adultos que en niños debido principalmente a las diferencias en la respuesta inmune de bebés y niños en comparación con los adultos. Los niños a menudo superan las alergias a la leche, el huevo, el trigo y la soja.

Se están preparando tratamientos prometedores para las alergias alimentarias. Los estudios en curso indican que es posible «desensibilizar» a los niños, incluso a aquellos con reacciones graves.

¿Qué es una alergia alimentaria?

Una reacción alérgica a los alimentos ocurre cuando el sistema inmunitario ataca una proteína alimentaria que confunde como una amenaza para el cuerpo. Los síntomas pueden incluir picazón o hinchazón de la boca, garganta, cara o piel; dificultad para respirar; y dolor de estómago, diarrea, náuseas o vómitos. Una alergia alimentaria grave puede ser mortal.

Para confirmar una alergia alimentaria y evitar restricciones dietéticas innecesarias, un médico debe hacer un diagnóstico. No debe diagnosticarse a sí mismo ni a su hijo con una alergia alimentaria. La única forma de prevenir una reacción alérgica a los alimentos es evitar completamente los alimentos y cualquier producto que pueda contenerlos como ingrediente.

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La intolerancia alimentaria no desencadena el sistema inmunitario y no pone en peligro la vida ni es lo mismo que una alergia alimentaria, aunque puede compartir síntomas similares. Por ejemplo, un niño con alergia a la leche debe evitar todos los productos lácteos, mientras que un niño que es intolerante a la lactosa (que carece de la enzima para descomponer los azúcares naturales en la leche), pero no alérgico, puede comer pequeñas cantidades de lácteos.

Alérgenos Comunes

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas informa que el cinco por ciento de los niños en los Estados Unidos tienen alergia a los alimentos. Las alergias alimentarias más comunes en los niños son la leche, los huevos, el maní, los frutos secos, la soja y el trigo. Estos alimentos, junto con el pescado y los mariscos, representan el 90 por ciento de todas las reacciones alérgicas a los alimentos (entre niños y adultos). Si bien su hijo puede superar las alergias a la leche, el huevo o la soya, las alergias alimentarias al maní, las nueces, el pescado y los mariscos tienden a durar toda la vida.

Consejos para reducir el riesgo de un niño de desarrollar alergias alimentarias

Tenga especial cuidado con las prácticas de alimentación durante los primeros años de su hijo, especialmente si un padre biológico o hermano ha sido diagnosticado con una enfermedad alérgica. Si bien seguir estos consejos de alimentación no puede garantizar que un niño no desarrolle una alergia alimentaria, puede ayudar a reducir el riesgo.

La lactancia materna exclusiva durante seis meses disminuye la incidencia de dermatitis atópica, alergia a la leche de vaca y sibilancias en la vida temprana en comparación con la alimentación con leche de fórmula a base de leche de vaca. El uso de fórmula infantil a base de soya no parece jugar un papel en la prevención de alergias.

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Retrasar la introducción de alimentos sólidos más allá de los 4 a 6 meses de edad no parece proporcionar una protección significativa contra el desarrollo de alergias alimentarias.

En este momento, no hay pruebas suficientes para recomendar intervenciones dietéticas adicionales, como evitar alimentos específicos (como pescado, huevos o maní) durante el embarazo o amamantar más allá de los 4 a 6 meses de edad para proteger contra el desarrollo de alergias alimentarias.

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan la introducción de alimentos que contengan maní tan pronto como entre 4 y 6 meses para prevenir la alergia al maní. Si en algún momento su bebé reacciona mal a un alimento, como desarrollar repentinamente una afección cutánea, sibilancias, vómitos o diarrea excesiva, o si tiene algún motivo para sospechar una alergia alimentaria, llame a su pediatra de inmediato.

Manteniendo a su hijo sano y seguro

Una vez que su pediatra o alergólogo haya probado y confirmado las alergias alimentarias, debe ser diligente para evitar la (s) comida (s). Siempre lea las etiquetas de los alimentos y si no está seguro de un ingrediente, llame al fabricante para obtener más detalles. Educar a la familia, cuidadores y maestros sobre las alergias de su hijo. Algunas personas no saben cuán graves pueden ser las alergias alimentarias y pueden no comprender que incluso pequeñas cantidades de un alimento pueden ser un problema. Además, asegúrese de enseñar a los niños sobre la alergia. Los niños pueden aprender a asumir la responsabilidad de evitar los alimentos que causan problemas.

Consulte a un nutricionista dietista registrado para desarrollar un patrón de alimentación saludable mientras evita los alérgenos. Puede parecer más fácil eliminar todo un grupo de alimentos para una alergia específica (por ejemplo, evitar todos los granos debido a la alergia al trigo), pero es importante encontrar sustitutos (en este caso, otros granos) que sus hijos aceptarán, para que puedan continuar para obtener todos los nutrientes que necesitan para crecer.

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Cuando coma fuera de casa, empaque alimentos de respaldo con usted, lea los sitios web de restaurantes y busque tiendas de comestibles cercanas antes de ir. Como familia, experimente con ingredientes y recetas alternativas para sus platos favoritos para que su hijo no se sienta excluido.

Puede ayudar a su hijo a sentirse seguro y empoderado al encontrar formas apropiadas para su edad de enseñar a discutir y manejar las alergias, educar y proporcionar planes de acción a los cuidadores y obtener apoyo social y de salud mental para toda su familia.

más información sobre alergias alimentarias, visite Food Allergy Research & Education en foodallergy.org .

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